書 3-西洋史(陳衡哲 1927,中國工人出版社 2007)

最近在看不同的書,從多個角度來瞭解世界史。歐洲文明自然是世界史的重頭戲,因為它是當今世界影響最深的文明體系--非洲的大部分、澳洲和拉丁美洲,以及東南亞乃至藴涵悠久文明史的印度,都曾經是歐陸國家的殖民地。看看現在世界上有多少種語言是以拉丁字母來書寫,即是歐洲文化影響之縮影。

如果整個歐陸文明的演進史是一出曲折反覆的愛情戲目的話,它就像是女主角和男主角先後出來給觀眾進行了開場介紹--女主角喚做希臘,感性地提出「民主」的訴求;男主角喚做羅馬,理性地闡述了「共和」的概念,並頗有精英範兒地搬出了一套法律,語驚四座--但介紹甫一完成,劇場就停電了,而演員竟還在敬業地表演,於是人們在一片漆黑中努力地摸索、感受著演員。但交流之收效實在差強人意,演員不久也就悄然離場。一個畫外音提示沮喪的觀眾,這出戀愛戲被無限期推遲了。然後是一個小丑般的人物上台,照本宣科地給大家生硬地講授愛情⋯⋯

這對應著歐洲的中世紀,長達千年,教皇禁錮了人們的思想,那時的人們或坐或站,靈魂上行尸走肉般。不知過了幾多時光,但丁的《神曲》就像調試的音響,突然振奮地響起,漸漸地舞台的燈光復又點亮,觀眾重新振作起來,一幕幕好戲開演--文藝復興、宗教改革、遠航四方、機械時代、法國革命、民族國家⋯⋯演員磕磕絆絆地演著、有時還擅改台詞,並且這感情熾烈地總在反覆,令人感覺婆婆媽媽又摸不著頭腦。但慢慢地觀眾還是覺察出來這男女主角之間可貴契合所在、和這段感情的長青之處,於是在「遠航四方」那一幕之後,不禁也開始憧憬用自己的方式來複製這樣的偉大愛情。

說這演員演的是「磕磕絆絆」和總在隨心所欲地改詞,乃是因為歷史上,歐陸各國好像一刻都不曾消停,總是在隨機地結盟、又隨機地尋找攻打的對象、繼而隨機地佔領一片和自己極不相干的領土、或隨機地把自己王室的女兒嫁給另外一個八杆子打不着的王室。比如,某年月日,西班牙曾把自己的一塊兒領土--現在叫做比利時--送給了奧地利,某年月日,英人突然擁戴荷蘭的威廉三世成為自己的國王,只是因為這個喚做 Orange 的威廉三世是其上任國王詹姆斯二世之女婿。

這感情的反覆首先可以從法國的變遷看出來,自1789年法國大革命推翻法蘭西(第一)帝國、成立法蘭西第一共和國外,過著正弦曲線般日子的法人依次鼓搗出了法蘭西第二帝國、第二共和國、第三帝國和第三共和國。而英國人則善於搞憲章運動,十三四世紀時就成為君主立憲國家,然後突然找不到北了,恍惚了若干世紀,十八世紀又搞了一次立憲運動,才算有點兒明白憲章是怎麼一回事,然後修修補補熬到今天。

但最有意思的是,歐陸國家在窩裡鬥的同時,竟然自十五世紀開始,通過遠航和殖民向世界各個角落輸送了他們的文化和價值觀,深入影響了今天的世界,這足能夠證明他們很「厚積薄發」吧!雖然今天全球文化的首要代言是美國,但歐洲對我們生活中那些關鍵的詞彙,如科學、哲學、大學、藝術,對這四樣兒隨手拈來的詞裡的具體門類,都有著最終解釋權,並且可以給其名詞前加上「經典」二字。歷史在強烈地暗示,這片土地和中國與印度相當不一樣,其思想與行動之沿革是非常值得深入挖掘的。

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